自由职业者在寻找外包项目时应坚持的“十不原则”

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我第一次做自由职业者去接项目的时候还在上大学,那时我急于做任何网站,会对任何事情都说“可以”,完全不去考虑自己的技术能力或者可能需要耗费的时间。刚开始的时候很好,因为有人叫我做一件技术活。但不幸的是,我很快就发现我要在工作上花费了自己所有的时间,经常吃泡面,而且不能够出去外面享受我美好的大学生活。更惨的是,这些人经常把我的联系方式告诉有类似要求的其他客户(比如,有一位女士一直考虑在网上卖小狗穿的羊毛外套,打算用100美金的预算建立一个电子商务网站,印刷1000本用户手册,并要保证她的客户在Google上搜索“狗”,“羊毛衫”和“爱”的时候这个网站能够在搜寻结果中排第一名)。

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好吧,无论如何,现在已经是4年后了,我现在所处的环境以及财务状况上的改善已经给了我充分的理由去学会回答“不”。对于下面这10个问题,本人几乎总是回答“不”的:

1) 问: 你能先做出一个demo来让我们比较一下再选择合适的设计师/研发人员吗? 答: 不!

我被这个问题搞过一次,当时我很傻,很天真;最终我没有拿到钱又浪费了很多时间。不要在还没拿到钱时就开始干活——这一条真理在任何其他行业都适用,网站设计就该不同么? 假如你妥协的话,最好的情况(虽然比较罕见)是你的客户知道假如必要,可以让你免费地工作(译注:正常情况还是会给你发薪)。而最坏的情况是,他们不付给你钱但仍使用你创造出的成果,而且知道你无法正当的争取自己的权益。可能性最大的情况是,你将什么也得不到,只是在浪费时间。 Read the rest of this entry »

你知道吗?多数自由职业者感觉并不自由

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近两年,随着互联网在各个领域的广泛运用及电脑、传真机、打印机等办公设备在家庭中的普及,SOHO成为越来越多的人可以尝试的一种工作方式,自由职业者这支队伍正逐年扩大,人数迅速增多,亦受到社会越来越多的关注。

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自由职业者究竟是怎样的一个群体,为什么越来越多的人加入到这一行列,他们的生活如何?前景怎么样?为此,中华英才网针对自由职业者进行了一次广泛深入的调查,本次调查的受访者由来自全国,平均分布于IT、金融、制造业等20个行业的2200余名企事业职员构成,以更丰富的视野,从职业规划的专业角度来了解自由职业者对目前工作和薪资满意度,以及未来规划。

“追求个人兴趣”是择业关键

几年前,人们所说的“SOHO一族”还大多指那些专门的自由职业者,如自由撰稿人、平面设计师、工艺品设计人员、艺术家等。此次调查结果显示,自由职业的职业分布已然十分广泛,而它的内涵与形式也悄然发生着变化。这其中,计算机网络、写作翻译、文秘家教等从业人员较多,而市场营销、广告策划、企业管理咨询、资本运作、融资代理等新兴现代市场产业也日渐红火。

在地域分布上,北京、上海、广州等经济发达的城市所在比例较高,总计占到总人数的34%,此外深圳、杭州、南京、天津等直辖市、特区及省会城市所占比例也较高。 Read the rest of this entry »

自由职业者如何应对经济危机?

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目前经济危机的影响已经开始在世界各国特别是几个西方发达国家显现:银行破产、股市崩盘、消费低迷;面对这样的经济形势,许多公司开始厉行节约,减少额外 支出;这对身处中国的自由职业者们自然不是什么好消息,因为这意味着今后将很难从欧美公司那接到项目了。

情况真有这么糟吗?作为一名Freelancer的你又该如何应对这种经济可能陷入萧条的局面呢?国外一位自由平面设计师在私人博客上给出了他的建议:

1. 更加仔细地挑选合适的客户

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在这种动荡的经济环境下公司突然倒闭是非常常见的事情,所以千万不要让自己陷入还未领到报酬,公司却已经关门大吉的境地。

当一家公司正处于经济危机的环境中时,增加广告支出是比较不寻常的决定;这可能对他们来说是一项赌博,希望藉由增加销售收入来度过危机,但问题是这招并不见得总是有效。

如果这招不见效,一般公司就会宣布破产结算从而逃避债务。一家已经宣布破产的公司是没有义务补发你酬劳的,尽管你可能已经很用心得把项目给完成了。如果你开始当心一个客户的财务状况,那最好的保护自己的方式就是让客户预付项目款。 Read the rest of this entry »

Nick La – 来自多伦多的著名插画与网页设计师

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Nick La是加拿大多伦多一位比较知名的插画与网页设计师,他目前是一个自由职业者。他的个人博客Ndesign Studio因为其精美的设计而广受好评。Nick La成立了自己的工作室N.Design Studio,同时他还建立了很多和网页设计相关的站点与博客,如Web Designer Wall, Design Jobs on the Wall, 以及 Best Web Gallery。 Read the rest of this entry »

IT兼职:项目外包是主流

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在IT业,兼职由于其短期性、专业性的特点,已越来越成为一种流行的用人方式。那么,从目前情况来看,IT兼职中最热的岗位是什么?需要注意哪些事项?

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三大类兼职占主流

IT类的兼职,与促销、家教、DJ等兼职类的岗位不同,不是面对面的到实地工作,而大多是通过网络的连接,跨地区(甚至跨国)、采用项目外包的方式进行。从目前IT兼职市场的情况来看,主要集中在以下三大类:

1. 网站设计与开发:

据何宇介绍,网站设计与开发类兼职的岗位最多,基本上占据了IT兼职的半壁江山。随着网络的不断发展,对很多企业而言,建立自己的公司网站,已经是每个公司的必备工具。网站设计通常采用的方式是整站外包的方式,承包方可能是个人,也可能是企业。即使是企业承包的网站,很多采用的也是再次分包的方式,转给个人设计。具体而言,这类兼职的工作有网页设计、FLASH、网络编程、数据库、网站整站、网站维护等。

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2. 软件开发:

软件开发类兼职的岗位,在IT类兼职中位居第二位。具体的兼职有应用软件、数据库开发、游戏开发、单片机开发等。

3. 图形与设计:

图形与设计是网络新技术衍生出的新职业,从出现以后,兼职的数量迅速窜升,超过硬件设备和开发,上升为第三位。这方面的兼职包括:三维及多媒体、平面设计、插图漫画、影像处理、CAD设计手机铃声制作人员和FLASH制作人员等。 Read the rest of this entry »

国外最流行的几个外包接活平台简要介绍

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国外主要外包接活站点:

No.1 Freelancer.com(旧称GAF – GetAFreelancer): 国外访问人数最多,更新速度最快的外包平台。详细介绍

重要提示:最近Freelancer的官方网站Freelancer.com在国内访问非常缓慢,如果打开困难,建议使用SSH或VPN等翻墙工具进行访问;这对想在该平台上接单的人来说既是坏消息也是好消息,虽然访问比较慢,但相应的来自国内的接单竞争者也会相应减少,一些指定Chinese才能做的项目,竞争度会下降不少。

No.2 Elance: 国外比较成熟的三大业务外包平台之一,外包项目类型以软件和网站为主。当年Digg站点的创始人就是通过这个站点找到开发人员的。该站点上大的项目不少,因此也就吸引了很多俄罗斯和印度的软件外包公司在上面进行投标。详细介绍

No.3 oDesk: 是悬赏机制和信誉评价系统最为严谨的外包站点,对服务提供者(Freelancer们)的能力评价机制很具体,成为正式会员要通过一个耗时一小时左右的基础知识测试。该站点上的外包项目都不大,从悬赏金额来看,都是小项目的开发工作,而且比较集中性的针对网络的开发,比如 .net、C++、PHP 等等;项目来源多数是北美;欧洲,还有一个比较突出的特点是,买家可以通过Webcam 来”监督”项目进程。详细介绍

No.4 donanza.com: 专门为自由职业者服务的网站DoNanza,从各大外包平台上将各类项目汇集在一起推送给有意向的自由职业者,帮助他们找到自己中意的外包项目,目前以后有25万多名自由职业者成为该网站会员。 Read the rest of this entry »

Witkey / 威客? 一个被国人炒作出来的“英文”词汇

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如果你接触过中国本土的项目外包站点,你会发现很多站点的英文或中文名称中会带有Witkey / 威客这个词汇,看了他们的站点介绍,你会以为这是Freelancer的另一种称号,其实Witkey / 威客这种现金悬赏竞标型项目外包模式早已算不上什么新生事物,不过是国外Freelancer Marketplace模式的变种罢了,在国外也根本就不存在Witkey这个所谓的流行词汇,根本就是某些国人为了炒作而新造的。威客网站几乎都是在2005年之后冒出来的。随着全国各电视、报纸、网媒的热炒,几乎一夜之间成千上万的威客网站蜂拥而出,令人应接不暇。各个细分领域的威客网站也层出不穷。

中国较早的类似模式的站点K68的站长自己也很反感这个词汇,号召大家来批判:

以K68为代表的在线工作类网站,本来是中国创新的东西,却非要先创造一个英文单词Witkey,然后再翻译回来叫“威客”。这是一种学术耻辱。是中国的一些自诩为研究者没有信心的表现。欢迎大家写一篇文章,批判这种现象。

大家可以查看wikipedia上关于Witkey的解释(中文wikipedia的编辑们甚至不愿意把“威客”这个词汇列入),你会发现这确实是个中国人为自己新造出来英文词汇,然后再回笼翻译成“威客”。。。 Read the rest of this entry »

oDesk: 最为严谨的外包服务中介平台

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oDesk可能算不上国外最流行的外包平台,却是悬赏机制和信誉评价系统最严谨和最具有自身特色的外包网站之一。oDesk为程序员等自由职业者和外包服务买家之间提供了一个良好的中介平台,同时还在Freelancer和雇主相互交流和了解方面提供了便利; Wikipedia上的简介中提到oDesk的o就是no的意思,no desk就是提供一个不论何时何地都能远端合作开发项目的平台。在旧金山召开的第三届Web 2.0大会上,oDesk被选为13家发展前景最被看好的新兴Web 2.0公司之一。

oDesk的第一大特点是,Freelancer在正式投标取得项目前必须通过网站设置好的各类测试来确保你确实具备一定的专业素养;这在很大程度上保证了oDesk这个平台上的项目都能被很出色得完成,也使买家们有更可靠的依据来挑选服务提供者。不过老实讲这对来自非母语英语国家如中国、俄罗斯等,英语不是太好却又想在这个平台上接到项目的Freelancer来说就比较麻烦了,因为这个测试内容涉及到oDesk的各种规章制度,你必须仔细阅读网站的FAQ(常见问答)才有可能通过。当然这也不是什么太坏的规定,因为这些测试也同时把一些英语不好的其他国家竞标者拦了下来,这样的话就可以在一定程度上避免恶性压价,项目价格也会趋向合理。这也体现了oDesk的一大原则:让更专业的Freelancer提供更放心、专业的服务。

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Elance: eBay式的服务外包平台

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一提到拍卖竞标站点,大家首先想到的不外乎eBay、iOffer、TaoBao等C2C网站,这些站点的共同之处在于其买卖的产品都是看得见、摸得到的实物,然而,随着Elance.com这类服务外包平台的出现,在网络上竞标“服务”或是“人力资源”也成为可能了,买家们可以花不多的钱请专业人士为自己服务;而作为有一技之长的自由职业者则可以在这个平台上靠提供专业性的服务来赚取酬劳。

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Elance公司成立于1999年,作为一个eBay式的人力外包平台,服务买家将自己的外包需求发布到Elance上;Freelancer们则通过竞标,完成指定工作并最终得到相应报酬。在成立初期,该网站的发展非常迅速;作为一个新兴并且有自己独特商业模式的网站,Elance很快就得到了8000万美元的风险投资;可惜这一切仅仅是个泡沫,随之而来的是意想不到的市场坍塌;更糟的是在“dot com”神话幻灭时期,“外包”作为一种毫无趣味和分散的工作方式并不为人们所看好。这些因素导致了Elance这个新兴的平台很快就陷入苦苦挣扎的境地。 Read the rest of this entry »

Freelancer.com (原GetAFreelancer.com): 目前国外最流行的外包站点

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【重要提示】最近Freelancer的官方网站Freelancer.com是托管在美国Amazon主机上的,所以在国内访问相当缓慢,页面加载过程中请耐心等候;如果确实打开困难,建议使用SSH或VPN等翻墙工具进行访问;这对想在该平台上接单的人来说既是坏消息也是好消息,虽然访问比较慢,但相应的来自国内的接单竞争者也会相应减少,一些指定Chinese才能做的项目,竞争度会下降不少。

一般提到国外的外包接活站点,许多人首先想到的就是Freelancer.com (旧称GetAFreelancer),没错,目前Freelancer.com是国外访问量和影响力最大的外包接活平台Freelancer.com的界面可以说非常的简陋,不过好在它的各个功能用起来却非常得简单方便,这和许多优秀程序员建立的站点是类似的:UI设计一般甚至可以说是有一些粗陋,在功能方面却非常有特色,给人以惊喜。(更新:最近Freelancer.com跟新了其页面设计并开始使用新Logo)

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上图是Freelancer.com (旧称GetAFreelancer)提供的用于支付自由职业者酬劳的万事达借记卡

Freelancer.com (原GetAFreelancer.com)的基本信息:

成立时间:February 2004

母公司:Innovate it
(更新:该公司已被澳大利亚公司Ignition Networks Pty. Limited收购,Freelancer.com已正式成为这家澳大利亚公司旗下的品牌,其企业编码为ACN 134 845 748

公司总部地址:http://img.domaintools.com/flags/se.gif Sweden(瑞典)(更新:总部地址已变更为澳大利亚悉尼

Alexa Trend/Rank: #431 (根据2010年8月的数据)

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