如果你是一个自由职业者,或者在家工作,那你一定很清楚地了解,在自己的小世界中是什么滋味。把自己困在工作室里,直到工作完成。也许你像我一样,直到自己的胃提出抗议,才想起要出门转转。

可能你还没到那个程度,但你有时还是会想要找人聊聊天,而不是一边读着信息一边想象着那个人的声音,这再正常不过了。有时候你需要面对面和真实的人交流。这能解放你的大脑,帮助你产生创意,让你意识到自己并非孤身一人。

这并不容易,尤其当你进入一个陌生的城市或行业,与外界没有联系。感到艰难的另一个原因,是你觉得没有志趣相投的人。走出家门、认识新朋友对于在家办公的设计师非常重要。若你还不清楚如何做到这点,给你几条建议,帮助你与他人建立联络与交流。

偶遇、抱团

我是那种不喜欢为了谈话而谈话的人。快速建立人脉、精于交际对我而言不是什么好兆头。从另一方面说,如果大家有共同的热情和兴趣,我才乐于成为小组的一员。这使得交流更容易,因为我已经有可以起头的话题。

大多数在家办公的人也一样。因为如此,我建议你加入一个大家都志趣相投的小组来交流沟通。小组成员都热衷于帮助其他成员找到归属感。找到对的小组,并不意味着以局外人的身份窥探,而是与其他富有热情的人连接起来。

从多个团体与小组中的获益会是非常可观的。你可以收集免费和折价的外单,甚至以学徒身份参与项目,从中学习。Meetup.com是一个寻找小组的好地方。搜索某些特定分类,来了解这些小组何时聚会,有什么活动。另一些地方也可以作为入手点,比如家喻户晓的设计小组或其他相关团体(例如广告、科技等等)。

搜寻活动与展会

可能你对于快速建立人脉、精于交际并不介意。全世界有大量的活动,这类活动近期内都不会结束。你也许想参加一个与自己关系更加密切的活动。幸好,总有很多方法来找到它。

Meetup.com 是寻找小组和活动的好地方,不过 Eventbrite.com 在寻找本地活动方面更加擅长。通过Eventbrite,你可以搜索所在地区,找到讲座、有益的聚会和更多其他类型的活动。我在Eventbrite上发现很多没有参加过的活动,其中很多都闻所未闻。

每年都有各种大型设计盛会在进行。很多博客与企业都有参与,探讨设计领域中的新鲜事。尽管在这些展会中,与人交谈并不是必须的,你还是能有很多机会与有趣的人物交谈和沟通。好好利用这些是明智之举。

认识一个有趣的人

比起数量,如果你更注重质量,那么你应该在你的所在地认识一个有趣的人。或许你已经在新闻和社区中听说过他们。也可能在网上偶然发现了他们的作品。很多人都容易亲近,也欢迎其他自由职业者和设计师来聊聊老本行。

自从我开始写作,当地的人(也有其他遥远地区)常常发消息给我想要聊聊。最近,我被邀请共进午餐,同时讨论商业创意和自由职业。正常人怎么会拒绝免费午餐?与有趣的人建立联系是很棒的事情,因为你肯定清楚这个人身上有什么吸引你——或者说你已经知道聊什么了。

如果一切顺利,那个人就很难忘记你了。后续的email往来也就顺理成章了。一对一,是建立联系的最佳方式。

作为一个设计师,就几乎等同于学无止境。我们每年经历那么多必须掌握的设计趋势,我们还得越来越多地了解下一个需要掌握的技能。作为一个平面设计师,你总会被问及网页和移动端。作为网页设计师,你可能总是被问及编程和数据库。

就像自学和整天观看大量教学视频一样有趣,没有什么能和身处真正的课堂相提并论。呆在一间房里,那里有一个比你聪明、能回答你所以问题的人,这些问题教学视频上甚至提都没提过。然后,还有一些人,你可以尝试着教他们,来检验自己是否真正掌握。

教室是与外界建立联系的好地方。你也许会想去参加附近大学的课程。可能当地的图书馆或其他组织能提供快速简短的课程。无论哪种,上课是认识新朋友和提升自己技能的好方法。

参与到社区中

对于这点我坚信不疑:如果人们一起工作,他们就不得不相互联系和交谈。在一起工作却不沟通是不可能的!市民组织总会在某方面需要帮助。加入社区,你有机会提升自己的技能,并创作出广为人知的作品,与公众建立联系。

有些小组就是致力于为社区服务的,这是个不错的出发点。不过也有很多其他志愿工作的途径,与邻里交流交流就知道了。为他们创作,凭作品建立信任,最终可能带来有偿工作,或者被人引荐。

随身带着作品

几个月前,我购买了数码单反相机。当时我相当兴奋,去哪儿都随身带着,拍下我看到的一切。于是产生 一个副产品,人们不是来请我帮他们照相,就是问我有多喜爱我的相机,还有一些摄影相关的问题。

作为设计师,我理解这种事并不容易,但坐在附近的咖啡馆,打开笔记本工作是完全没问题的。甚至在平板电脑上画画,也能引起一些人的兴趣。我甚至见过设计师和程序员穿着醒目有趣的小衬衫,尽情施展他们的技能。这里你得展示出创造性的一面,不过有时候你所需要的,只是让自己显得富有魅力,吸引别人来谈论你的工作。

结论

想想你今日拥有的稳固人脉。可能你不仅仅是发给他们一封邮件,或者往他们手中塞一张名片,然后期盼最好的结果。而是花时间与这些人建立真正的联系。他们可能是同学、同事或某个偶然认识并保持联系的人。交流和认识朋友,并不会因为我们是自由职业者而成为陌生的概念,也无需神化它。时刻记住,这些事情都需要时间,那么出门去认识一些新朋友吧。

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