决定成为一名自由职业者时,我并不知道这很时髦。当时,我完成了纽约大学新闻学硕士课程,想要找到一种生活方式,既能写我想写的故事,又能在行程安排、工作量上拥有自主权。我开始出售一些在课堂上写的文章,然后写新文章,继续出售。大概6个月后,我才敢称自己为自由职业者。

两年前,当我开始这一职业生涯时,我是我认识的人当中惟一一个以自由职业为生的人。现在,似乎每个人都在变成自己的老板。去年,阿肯色州一名前议员成立的联盟“这是我的生意”称,美国有1030万人为自己工作,这一数字将继续增长。

自由职业可能赋予你力量、挑战甚至自由,但它不完美。是不是所有选择自由职业的人都知道,它意味着随时可能出现现金流问题、孤单寂寞和恐惧?显然,自由职业并不适合所有人,你必须乐于激励自己,迅速令一切走上正轨。

以下并不是你常常读到的“创办一家新公司的种种困难”式的老调重弹,而是你在成为自由职业者之前必须知道的7件事。

1.有些日子你会无事可做。

身为自由职业者,没有什么事情会自动跑到你的日程上来,每一个会议,每一项任务……都必须由你安排。而且,你不必向什么人汇报。所以,会有那么几天甚至几个月,你的日程上没有任何事项。有些人认为这样非常好,你可以做任何想做的事;有些人觉得这种日子很难过。“他们的感觉非常不好,不知道该从哪里开始,”生活教练米歇尔·沃德说,“每天早晨醒来,他们不知道会发生什么。”

2.你能依靠的只有自己。

成为自由职业者时,我知道,不会再有老板管着我。这让我激动!没有人能把我不想做的事丢给我,也没有人在屁股后面盯着我了。然而,这也意味着,没有人来推动我前进、评估我的进步。后来,我找到了其他可以这样做的人,比如和我关系密切的编辑,但这很难。

3.你必须大量谈论自己。

作为一名自由职业者,你就是自己的推广者。你永远不知道业务将来自哪里,所以你应该在节日派对上告诉每一位家人和朋友,告诉在地铁上碰到的陌生人。有些人喜欢这么做,但并不是所有人。沃德说:“如果你非常注重隐私,不想告诉所有人自己在做什么,那么你可能并不适合做自由职业者。”

4.有时没有生意,你可能被吓坏。

无论身处哪个行业,每个自由职业者都会遭遇“业务空窗期”,没有生意进门。“然后恐慌按钮就启动了。”沃德说。好消息是,你做自由职业者的时间越长,就越能掌握规律,预见到“业务空窗期”并做好准备。

5.自由职业者都是热情男女。

大部分开启自由职业生涯的人都对某个事物拥有热情,想要呈现给世界,但有些事他们没有意识到。要让生意起飞,必须做许多事:税收、记账、营销、新业务推广等,花在这些任务上的时间常常多于花在主业上的时间。

6.你将体验孤单。

作为自由职业者,身体上的孤单似乎很容易被解决:在咖啡厅里处理工作,和朋友们聊天。难以解决的是情感上的孤单。没有人像你那样,对某个领域倾注了如此多的热情。人们可能认为你的业务非常有趣,也愿意时常了解相关动态(我非常幸运,拥有一些愿意倾听的朋友和家人),但他们不会像你那样生活。

7.你必须为自己开庆功派对。

自由职业者无法拥有晋升、涨工资、被老板表扬的喜悦,然而铭记进步和里程碑非常重要。正如沃德所说:“你必须为自己举办派对。”获得了一个新客户?犒劳自己一顿大餐吧。解决了一个非常有挑战性的问题?去酒吧,请人们喝一杯吧。如果你真的思考过成为自由职业者意味着什么,决定继续的话,那么你将有许多要庆祝的事。

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